有声传记 |(朗读版)【爱德华兹小传】(十)他被自己的会友赶逐,却深受苏格兰人敬重Jonathan Edwards

今日清教徒 2020-09-17 06:00
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精彩音频 爱德华兹小传(十)




《爱德华兹小传》

Jonathan Edwards

第十章 深受苏格兰人敬重


爱德华兹虽然受到诺坦普顿信徒的离弃,不顾念他多年来曾为教会所摆上的一切,但在大西洋彼岸的苏格兰,却一直有人怀念他、敬重他,甚至希望爱德华兹到苏格兰,去服事那里的众教会。在本书第五章,我们曾述及,远在英国和苏格兰的信徒,早已在一七三五年,从爱德华兹的著作《神的奇妙工作的忠实叙述》,得着勉励和帮助,而爱德华兹的另一本书《奇妙改变的叙述》,也对苏格兰教会的复兴,帮助很大,起了推动事工的作用。
 
苏格兰的加拉希尔斯(Galashiels)的牧师达维森(Henry Davidson)曾写信给爱德华兹说:「早在一七三五年,我已经从阅读你出版的书籍,以及从阅读那些你寄到苏格兰的许多珍贵的信件,熟悉了你。
 
苏格兰坎巴斯兰(Cambuslang)的麦古乐牧师(William M'Culloch),常把新英格兰大复兴的消息带上讲台,读给会众听。那里的信徒感谢神在新英格兰兴起了爱德华兹这样一位忠实的仆人。

一七四二年,当爱德华兹在苏格兰的声誉日益增加的时刻,苏格兰两位杰出的布道家——格拉斯哥(Glasgow)的麦劳林牧师(John M'Laurin)和基西(Kilsyth)的洛泊牧师(James Robe)——写信到新英格兰,虚心向爱德华兹讨教属灵的问题,爱德华兹很有礼貌地、迅速地回信给他们。
 
一七四六年,苏格兰卡乐(Carnock)的吉勒彼牧师 (Thomas Gillespie)也开始和爱德华兹通信。
 
一七四七年,在苏格兰的格金蒂乐(Kirkintilloch)的厄斯金牧师(John Erskine),当时他才二十六岁,直接写信给爱德华兹。厄斯金除了与爱德华兹建立通信关系外,后来厄斯金又和爱德华兹的儿子,以及爱德华兹的孙子通信。厄斯金和爱德华兹三代人的通讯关系,长达五十六年。厄斯金到了一七五三年,转任苏格兰古洛斯(Culross)的教堂的牧师,而于一七五八年,在苏格兰首府爱丁堡(Edinburgh)的教堂任牧师。由于厄斯金牧师在苏格兰很有威望和影响力。厄斯金对爱德华兹的敬佩和尊崇,使爱德华兹成为苏格兰信徒敬仰的人物。

 
这里要叙述一下在苏格兰兴起的为全球的失丧灵魂祷告的运动。

早在一七四四年十月,苏格兰一些福音派的牧师,内中不少人曾与爱德华兹经常通信,成立一个联合祷告聚会,为基督的福音在全世界得着广传而代祷。他们建议每星期六晚上和主日早上,和每季的第一个星期二,大家拨出一段时间,一齐祷告。
 
既然祷告的目标是全球性的,许多在北美洲的牧师,也被邀请在大西洋彼岸同样为全球的福音工作祷告。在英国本土的另一位大布道家约翰·卫斯理(John Wesley),也被邀请参加这次的联合祷告运动。
 
一七四五年三月十六日,约翰·卫斯理提出来,为什么不邀请新英格兰的爱德华兹,也参加这次全球福音工作的联合祷告运动。
 
在教会的历史上,这是一幅何等美丽的图画,身为循道宗领袖的、阿米念派的约翰·卫斯理,为了全球的福音广传工作,竟摒除成见,邀请加尔文派的大师爱德华兹,一起同心祷告。
 
当约翰·卫斯理邀请爱德华兹参加联合祷告运动的消息传到新英格兰的时候,爱德华兹深受感动。
 
联合祷告运动原来建议为期两年,即从一七四四年十一月至一七四六年十月底。到了一七四六年,苏格兰的教牧同工,又将这项联合祷告运动,延长七年。

 
一七五〇年六月,当爱德华兹被诺坦普顿的教会赶走之后,一家的经济情况转趋恶劣。这时候苏格兰的厄斯金牧师听到这个消息,就发出邀请,希望这位备受苏格兰信徒景仰的属灵伟人,能远涉大西洋到苏格兰服事主。
 
当时由于诺坦普顿的第一教堂,一时找不到新的牧师来填补爱德华兹的空缺,所以在那段青黄不接的时期,爱德华兹仍勉为其难地在赶走他的教堂内继续讲道几个月,但是这种临时性的收入却非常菲薄,与他担任正职的牧师时的收入相比,相差甚远。他的妻子莎拉和几个女儿被环境所迫,要编织一些刺绣等,然后拿到波士顿的市场去卖,来补贴家用。
 
爱德华兹一家的生活发生困难的时候多年来得着爱德华兹属灵帮助的苏格兰信徒,却显示了他们的爱心和关怀。一位住在苏格兰爱丁堡的信徒郝格(William Hogg),集中了三十五英镑的奉献款,然后送到格拉斯哥交给麦劳林牧师(John Mac Laurin)。
 
一七五一年二月十一日,麦劳林牧师写信通知郝格,说格拉斯哥一带的弟兄姊妹,希望在奉献的事上有份,以表达一点心意,于是款项添加到六十三镑十先令;在拜斯礼(Paisley)的信徒的奉献使最终的款项达到七十英镑。当这笔奉献款到达爱德华兹手中的时候,他深受感动,他写了一封信,说他从来没有期待这种事会发生,他说从这件事,看出主并没有遗弃他。
 
爱德华兹虽然在新英格兰受到教会中许多信徒的误解和排斥,仍然没有忘记苏格兰弟兄们所发起的全球性联合祷告运动。一七五一年六月二十八日,他写信给苏格兰的厄斯金牧师说:
 
「你,和在苏格兰服事主的同工们,现在要抓住机会,通知在荷兰的同工祷告了。
 
爱德华兹在最困难的时刻,仍然不想到自己,只想到主自己,和主的工作。
 
一七五一年七月十三日,爱德华兹写了一封答谢信到苏格兰的爱丁堡给郝格,感谢苏格兰的弟兄姊妹在他困苦时所显示的爱心。爱德华兹在信中说:
 
「读了苏格兰的弟兄们写来的这么多关怀的信,使我和我的一家,深受感动。特别是当我处于如此为难和困苦的时刻,你们不止在言语上,也在实际的行动上,表现出这样伟大的爱心。从这一点,证实我们的神,是位丰满的和信实的神。

 

(未完待续 请见下篇)

 


资料来源

《爱德华兹小传》
作者:陈福中
出版:基督徒出版社
录音 制作:【今日清教徒】团队

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